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Itinerario ecuestre de los primers pobladors. IE-015

 
 
La ruta de Los Primers Pobladors de la Comarca del Matarraña, en Teruel, une las localidades de Cretas, Mazaleón, Calaceite y Valdeltormo a través de un histórico recorrido de 47,2 kilómetros.
 
Punto de inicio: Cretas
Punto de finalización: Mazaleón
Distancia: 47,2 km 
Puntos de interés: Antigua estación de la Vía Verde, Cretas, Bassa d’En Perler, La Roca dels Moros, Els Gascons, Noria, Noria de la Costa del Calapatar, Ermita de Santa Ana, Poblado ibérico de San Antonio, Ermita de San Cristóbal, Calaceite, Font de Les Espiles, Poblado ibérico Tossal Redó, Font d’En Oró, Poblado Els Castellans, Horno de Cal, Font de la Madrillera, Valdeltormo, Poblado ibérico Torre Cremada, Poblado ibérico Tossal Montañés, Vía Verde Val de Zafán, Tiló del Molí d’Arnal, Ermita San Cristóbal, Poblado ibérico San Cristóbal, Mazaleón.
La ruta consta de un total de 47,2 kilómetros. El eje principal, de recorrido lineal, presenta 2 ramales, uno hacia Calaceite y otro hacia Valdeltormo. 
Eje principal: Cretas- Mazaleón (27.16 km)
La ruta tiene su punto de partida en el término municipal de Cretas, en las proximidades de la antigua estación de la Vía Verde. Partimos en dirección al núcleo urbano, lo atravesamos y continuamos hacia el noroeste, por la pista del Barranco del Calapata, hasta alcanzar la Bassa d’En Perler –abrevadero. Siguiendo la misma ruta, observamos un ejemplo de las construcciones que fueron de trascendental importancia en la vida cotidiana de nuestros antepasados: la noria, utilizada para extraer agua para los regadíos. 
Más adelante, encontramos las pinturas rupestres de La Roca dels Moros y Els Gascons. -declaradas Patrimonio de la Humanidad según la UNESCO- y poco después, observamos otra noria, en este caso, la de la Costa del Calapatar. Seguimos cabalgando hacia el norte entre campos de cultivo de almendros y olivos, donde encontraremos una bifurcación que nos permite tomar los caminos alternativos de Calaceite. 
Continuamos por el eje principal hasta encontrar los restos del Poblado Ibérico Els Castellans y el Horno de Cal, en las proximidades de la Font de la Madrillera –abrevadero–, y continuamos hacia el oeste, con un pequeño zigzagueo. De nuevo, y ya en la ribera del río Matarraña, encontramos una variante a la ruta principal. En este caso, nos conduce a Valdeltormo. 
Seguimos por el itinerario principal en dirección noreste donde el río Matarraña nos va a acompañar en nuestro camino hacia Mazaleón. Tras pasar bajo el puente, cabalgamos cerca de El Tilo del Molí d’Arnal, un árbol monumental. A partir de aquí dominarán los huertos y campos de melocotoneros. En el último tramo, podemos acercarnos a la ermita de San Cristóbal y al Poblado Ibérico de San Cristóbal. El núcleo urbano de Mazaleón pone punto y final a esta ruta que nos permite disfrutar de un contraste de paisajes naturales de gran belleza, salpicados por numerosos vestigios culturales de diferentes épocas. 
Ramal hacia Calaceite (13,5 km)
A unos 7 kilómetros de Cretas, el camino se bifurca y podemos tomar un ramal que va hacia Calaceite entre cultivos de olivos, almendros y vid. Tras pasar el hermoso paraje de la ermita de Santa Ana y la Font d’En Oró –abrevaderos– podemos visitar el Poblado Ibérico del Tossal Redó y la Font de les Espiles –abrevadero–. El punto final de la ruta está en la ermita de San Cristóbal, junto al poblado ibérico de San Antonio, desde dónde se divisan unas vistas espectaculares de toda la Comarca del Matarraña/Matarranya
Ramal hacia Valdeltormo (6,6 km) 
Una vez el eje principal llega al río Matarraña, tenemos la opción de coger el ramal que nos conduce al municipio de Valdeltormo pasando por los poblados ibéricos de Torre Cremada y Tossal Montañés y enlazar, si se desea, con la Vía Verde Val de Zafán. 
 
Localidades
 
Cretas:
La historia ha marcado de manera imborrable su paso en nobles edificios de piedra sillar, en portales que defendían antaño la población, en antiguos molinos de aceite. Las construcciones de piedra, excelentemente conservadas, y los balcones de madera y ménsulas de piedra, con aleros del mismo material, dan a Cretas una belleza especial, destacando en el conjunto su iglesia parroquial de estilo renacentista.
 
Mazaleón:
En la plaza está situado el ayuntamiento, una construcción que cuenta con soportales y que se edificó entre los siglos XVI y XVII. Sobresale la iglesia parroquial de Santa María la Mayor de estilo gótico-renacentista. En su fachada destaca el rosetón gótico y un robusto campanario de espadaña del siglo XVI que marca el perfil de la población desde la lejanía. 
 
Calaceite: 
Es uno de los conjuntos urbanos mejor conservados del Matarraña, con numerosas casas señoriales, capillas, ermitas, portales y un ayuntamiento del siglo XVII. Para conocer la población, es indispensable pasear por la Calle Mayor, Plaza de España y Calle Maella, y visitar la iglesia parroquial de Nuestra Señora de la Asunción de estilo barroco y el Museo Juan Cabré, dedicado a este insigne arqueólogo calaceitano, que impulsó las excavaciones arqueológicas en la comarca. 
 
Valdeltormo:
En esta población podemos contemplar ejemplos de arquitectura tradicional construcciones de piedra con bellas portadas de sillería. El conjunto más destacado lo forman la Iglesia de época barroca y el Ayuntamiento con lonja en la Plaza Mayor. Valdeltormo conserva algún pasadizo o calle portal que da encanto a la población. La roca del Tormo, al final de la val del mismo nombre, cerca del Matarraña, es uno de los lugares emblemáticos de la población.
 
Puntos de interés
 
Pinturas Rupestres:
 
En La Roca dels Moros de Cretas, Juan Cabré descubrió tres hermosos ciervos naturalistas de color rojo que presidían el abrigo majestuosamente, acompañados de la figura de un bóvido, y varias estilizaciones humanas, descubriendo un nuevo arte llamado Levantino. Pero mala suerte corrieron las pinturas ya que, según narra J. Cabré, un tejero pretendía volarlas para encontrar un presunto tesoro que estaría enterrado al pie del abrigo, y con la intención de preservar las pinturas, que hasta el momento nunca habían sido objeto de acción vandálica, Cabré las arrancó. Actualmente están expuestas en el Museo Arqueológico de Barcelona.
En la actualidad, junto a las huellas de la extracción de las pinturas, tan sólo se conservan dos estilizaciones humanas a la derecha del hueco que ocupaba el bóvido, así como la parte trasera de un cérvido en la pared derecha, perpendicular al panel arrancado. Y también un arquero levantino y un cuadrúpedo, que formarían una escena de caza. Estas dos figuras fueron descubiertas tras los trabajos de restauración llevados a cabo por E. Guillamet y L. Ballester en el marco del Proyecto “Restauración y Conservación del Arte Rupestre” llevado a cabo por la Comarca del Matarraña/Matarranya.
También en el barranco del Calapatar de Cretas se localizan las pinturas de Els Gascons en las que se observan dos cabras naturalistas en color negro y un arquero.
 
 
Poblados Ibéricos:
 
San Antonio de Calaceite:
El poblado ibérico de San Antonio de Calaceite tuvo dos fases de desarrollo: una, inicial, correspondiente a los siglos V y IV a.C, situada en la parte más elevada del cerro, responde a un poblado de planta central, y otra posterior, fechada en el siglo III a.C., que amplió el primer núcleo de ocupación construyendo nuevas alineaciones de viviendas dispuestas en terrazas adaptadas al terreno y rodeándolas de una muralla, torreones y otras estructuras defensivas. El momento de apogeo del poblado se sitúa en el siglo III a. C. Destaca una torre monumental de planta semicircular, junto a una alberca. En el año 1903 se iniciaron las excavaciones arqueológicas de este yacimiento a cargo del conocido arqueólogo calaceitano Juan Cabré. 
 
Tossal Redó de Calaceite: 
Se sitúa en una colina de poca elevación que tiene, sin embargo, un importante control sobre el territorio circundante. Su urbanismo responde al modelo de calle central. A ambos lados de esta calle se disponen medio centenar de casas de planta cuadrangular con sus puertas de acceso hacia dicha calle. En torno al poblado se conservan restos de dos pequeños recintos amurallados: uno en el perímetro de la cima amesetada del cerro y otro que debía discurrir por la base de la ladera del mismo. La alineación de las paredes traseras de las viviendas jugaría así mismo el papel de muralla defensiva. Posiblemente existieron dos pequeños torreones de planta cuadrangular junto a sus dos accesos principales. 
 
Els Castellans de Calaceite/Cretas: 
Las excavaciones pusieron al descubierto un interesante asentamiento con disposición urbanística de calle central con casas de planta rectangular adosadas a sus lados, dotado de unas medidas defensivas excepcionales. El acceso original se practicaría desde la zona suroeste, donde habría una rampa de acceso y una escalera con varios muros escalonados. En el lado contrario se encuentra una poterna rupestre, excavada en la roca, que se cubriría con una trampilla de madera. La ocupación del poblado puede situarse entre la segunda mitad del siglo VI y la segunda mitad del siglo II a.C.
 
San Cristóbal de Mazaleón: 
Se sitúa en la margen derecha del río Matarraña, en lo alto de un cerro desde donde se domina una gran extensión de terreno, frente al actual núcleo urbano de Mazaleón. El poblado tiene una planta alargada adaptada al terreno con una serie de construcciones defensivas (muralla, pequeños torreones de planta cuadrangular o circular...) en los lugares de más fácil acceso que protegen una serie de habitaciones de planta rectangular con muros de mampuestos de arenisca que fueron recrecidos con adobes. Llama la atención en la zona oeste la presencia de un grueso muro que cerraría un espacio de difícil acceso por otra zona y que, quizá, habría que interpretar por ello como especialmente protegido. La ocupación del poblado se ha situado entre los siglos VII y VI a.C.
 
Piuró del Barranc Fondo de Mazaleón: 
Se trata de un pequeño poblado que ocupa la cima de un estratégico y elevado cerro situado en la margen izquierda del río Matarraña desde el que se domina una gran extensión de terreno. La planta del poblado, de reducidas dimensiones, se desarrolla en torno a una calle central irregular. Las habitaciones son de planta rectangular, en parte excavadas en la roca natural. Existen también restos de murallas y construcciones defensivas. El yacimiento debió estar ocupado, quizás de forma temporal, desde la segunda mitad del siglo VII a.C. hasta la primera mitad del siglo V a.C.
 
Tossal Montañés de Valdeltormo: 
El yacimiento de Tossal Montañés es de pequeñas dimensiones y ha aportado una serie de materiales y estructuras que pertenecen a distintos momentos del ibérico antiguo y pleno (de los siglos VI al IV a.C.). Destaca la existencia de una casa-torre de planta circular de unos 7 metros de diámetro en cuyo interior se hallaron interesantes materiales de uso doméstico (telar, horno de pan, moldes de fundición, cerámicas). Junto a esta casa-torre se extiende un pequeño poblado de casas de planta rectangular adaptadas a la topografía natural del terreno. 
 
Torre Cremada de Valdeltormo: 
Del yacimiento destacan los restos de un gran torreón de planta elíptica de unos 9 metros de diámetro en su base, dos metros de espesor y unos 5 metros de altura conservados. El torreón se construyó utilizando grandes mampuestos de arenisca toscamente tallados que se trabaron simplemente con barro. El torreón pudo alcanzar los 10 m. de altura y debió tener al menos dos plantas. La construcción forma parte de un pequeño recinto amurallado defensivo o de vigilancia que, a modo de fortín, parece proteger un extenso poblado a sus pies, apenas explorado. La ocupación del asentamiento de Torre Cremada se ha situado entre los inicios del siglo I a.C. y primeras décadas del I d.C.
 
Ermitas:
 
Ermita de San Cristóbal de Calaceite:
Es una construcción barroca de sillería que se levanta sobre un cerro próximo a la población desde donde se divisa un hermoso panorama. El edificio actual es del siglo XVIII, pero la devoción de Calaceite a San Cristóbal se remonta, como mínimo, a la primera mitad del siglo XIV en que encontramos documentado el topónimo del “puch de san cristoval” referido a este cerro y, también, donaciones hechas en varios testamentos.
Adosada a ella está la casa del ermitaño donde se instala un grifo con ponche el día que se celebra la festividad en honor al Santo, el viernes más cercano al 10 de julio.
Desde este paraje hay unas espléndidas vistas de los Puertos y de varias poblaciones del Matarraña y la Terra Alta.
 
Ermita de Santa Ana de Calaceite:
En 1.621 se construyó junto a la Font de Les Ferreres esta ermita de estilo renacentista con piedra de sillería. El retablo Mayor se hizo en 1688 y casi un siglo más tarde, en 1770, se edificó la casa adjunta sobre el solar de una casa anterior que se habría desmoronado. Esta casa tiene una lonja con dos arcadas en un lateral que se cedía para el refugio de rebaños y pastores.
A ella acuden los calaceitanos el sábado anterior al lunes de Pascua Florida al celebrar las Fiestas de Primavera.
 
Ermita de San Cristóbal de Mazaleón:
Sobre una colina a orillas del río Matarraña se inició en 1.687 la construcción actual, de estilo barroco sobre la base de una ermita gótica. Un siglo después seguían las obras, y en 1.787 se construyó la casa del ermitaño quien se encargaba de tocar la campana para dar la hora y también en caso de emergencia.
 
 

Datos de la Ruta

Desplazamiento
Sin especificar medio de localización
Distancia total
47,18 KM

Localización

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